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看《托爾金的袍子》,幽默感比文學史知識重要!


許多文學作品經過時間淘洗,被賦予崇高的價值,然而在出版成書之時,它又被視為大量製造以供販售的商品,每一次印出的數百或數千冊書單價都是一樣的,精明的書商懂得在其中挑出具有特別意義的書以賦予其更高的價格,當然也得在市場上找到買主。於是首版書總是比二刷、再版來得珍貴,作者簽贈書又比同樣的首版書珍貴,甚至有書衣的版本還比沒書衣的版本珍貴──就算那書衣上面什麼也沒印!


瑞克‧傑寇斯基(Rick Gekoski)就是這麼個珍本書商,他雖也不滿珍本書的價格與著作本身價值的錯謬,但在資本主義的運作下這些也都見怪不怪。他在這一行打滾二十多年,周旋於葛林、威廉高定、沙林傑、泰德休斯、魯西迪等同代大家之間,經手過《蘿莉塔》、《尤里西斯》、《故園重遊》、《艾略特詩集》等經典文學著作的珍本書,甚至包括《在路上》120呎長的手稿、希薇亞普拉斯的一綹頭髮,當然──如書名所示──還有《魔戒》作者托爾金的學士袍!


瑞克本是文學教授,轉行買賣珍本書可以說是駕輕就熟,大多數讀者將這些名家大師供上神壇,但他卻是獨具「賤眼」,加以高段的英式幽默,寫出這二十篇文學史的旁門傳奇,當你笑著讀完之後,或許會改變對某些作家的看法。但別忘記沒有瑞克的「賤眼」,誰看得到他們的那一面?

 

※本文刊於【2009/05/16 聯合報】

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